Засеки в XVII веке представляли собой ряды деревьев в лесной полосе, срубленных на высоте человеческого роста и опрокинутых вперед под углом по направлению к противнику. Ветви деревьев часто заострялись. Несколько рядов таких заграждений представляли труднопреодолимую преграду в первую очередь для конных отрядов. Засеки были первым типом укрепленных линий Московского царства, выступая как основной элемент фортификации на большой засечной черте (от Брянских до Муромских лесов), а также на участках Симбирской оборонительной линии. На Белгородской черте засеки являлись только частью оборонительных сооружений и имели вспомогательное значение, поскольку линия укреплений проходила большей частью по безлесной местности. Поэтому именование Белгородской черты засечной является ошибочным и не соответствует действительности.