Композитный степной лук был главным оружием степных противников: зачастую они предпочитали даже в рукопашном бою стрелять в упор из лука, и такие схватки назывались: «Бились, друг дуга за луки имая»). У русских ратников в середине 17 века искусство владеть луком сохранялось в среде знатных дворян, как московских, так и городовых – остальные же перевооружились более простыми в использовании пищалями и карабинами. Лук при этом считался оружием «дальнего боя», и в комплекте к нему ратник мог иметь не только саблю, но и пистолеты (оружие «ближнего боя»).

В XVI – XVII вв. комплекс вооружения всадника «с лучным боем» назывался «саада́к». Он включал в себя лук с походным чехлом – «налучем» (собственно «саадаком») и колчан, или «тул» со стрелами. Саадак традиционно оставался первым по чести церемониальным походным оружием самого царя и его ближайших бояр. Среди ратников Белгородской черты это оружие оставалось у самых заслуженных и знатных ратников, а также у кочевников, перешедших на царскую службу.