Межевые ямы с угольями в XVII веке были одним из отличительных признаков межи.

Ямы копались как отличительные знаки. Уголь в них жгли по причине его стойкости к гниению. Рядом с ямой часто мог находиться межевой столб. Но в случае самовольного переноса столба, что само по себе строго каралось, можно было разрыть под ним яму, найти уголья и убедиться в подлинности межевого признака.

Межевые ямы рылись, как правило, четырехугольными. Так, в описании межевых признаков XVIII века, межевые ямы на городской и уездной меже были шириной во все четыре стороны по 2 сажени с половиной, в глубину 2 сажени.; на становой меже в шири­ну по 2 сажени, а в глубину 1,5 сажени; на дачной меже – в ширину по 1,5, а в глубину 1 сажень.