Белгородская черта – это название оборонительной линии, созданной Российским государством в XVII веке для защиты своих юго-западных границ от татарских и ногайских вторжений. Главная задача оборонительных сооружений Белгородской черты – перекрыть основные пути, шляхи, или сакмы, – Муравский, Кальмиусский, Изюмский – от набегов крымских и ногайских татар на Русь.

Началом строительства Белгородской черты традиционно считается 1635 год – год возведение козловских укреплений, окончанием – инспекционные поездки по черте думного дьяка Семёна Ивановича Заборо́вского и формирование Белгородского полка в 1658 году. История строительства Белгородской черты охватывает, таким образом, время с 1635 года по 1658 год. На территории Белгородчины строительство черты началось с 1637 года возведением городов Усерда, Яблонова и Корочи.

Белгородская черта прошла от реки Во́рсклы на западе, до реки Челново́й на востоке. Общая протяженность Белгородской черты составляла около 800 километров.

Наименование «Белгородская» черта получила по названию города Белгорода – во второй половине XVII веке ставшего центральным городом в системе управления всей территорией, по которой проходила Белгородская оборонительная линия. На территории Белгородской черты в период ее наибольшего расцвета находились порядка 90 населенных пунктов. По мере строительства города Белгородской черты по принятой в историографии XVII века классификации делились на: города в черте, города по черте, города за чертой. Каждый город-крепость на Белгородской черте имел свой военный гарнизон и свой участок, своеобразную военную зону, обслуживаемую служилыми людьми каждого конкретного города Белгородской черты. Исследователи в общей сложности выделяют 25 участков Белгородской черты.

В пределах территории современной Белгородской области в XVII веке находились 12 городов Белгородской черты: города по черте – Белгород, Болховой (Болховец), Карпов, Хотмыжск, Нежегольск, Короча, Яблонов, Новый Оскол, Верхососенск, Усерд; города в черте – Старый Оскол; города за чертой – Валуйки. Весной 1637 года на Изюмском и Кальмиусском шляхах разворачивается широкомасштабное строительство. В ходе этих работ были основаны города Яблонов, Короча и Усерд.

Первым построенным городом-крепостью на территории современной Белгородской области стал Яблонов. 16 апреля 1637 года воевода Андрей Бутурлин заложил стены и башни крепости, а возвели её буквально за две недели.

С весны 1637 года одновременно со строительством яблоновских укреплений на Изюмской дороге развернулись работы по перекрытию Кальмиусской дороги у реки Тихой Сосны. Центром участка намечался новый город у устья реки Усерда. 9 апреля 1637 года началась вывозка бревен к месту строительства нового города Усерда – на нижнее Усердское городище.

9 июня 1637 года воевода стольник Андрей Бутурлин силами ратных людей, прибывших из разных городов, приступил к возведению острога на правом берегу реки Корочи, который получил одноименное название по этой реке. Как оказалось, в последствии, место он выбрал не самое удачное: там не было источников воды. Город решили перенести вниз, к реке, и строить на новом месте. Спустя год, 24 июня 1638 года под руководством воеводы князя Дмитрия Петровича Львова строительство города Корочи на новом месте закончилось. Первое время он назывался «Красным городом на Короче».

В сентябре 1639 года был составлен проект указа о строительстве крепости на Хотмыжском городище. Строительство города-крепости Хотмыжска началось 17 мая 1640 год и завершилось 28 июня. Крепость стояла на горе, на высоте 50 метров над рекой на месте городища XIV века и более ранних веков.

15 июня 1646 года был принят указ о строительстве земляного вала, рва и других укреплений «меж Белгорода и Карпова сторожевья». Руководство работами возлагалось на главного воеводу князя Никиту Ивановича Одоевского, которому указывалось с большим полком дислоцироваться в Белгороде. 23 августа 1646 года при впадении реки Болховецкого Колодезя в реку Везелицу был заложен город Болховой (Болховец).

Осенью 1646 года был заново перестроен Карпов, заложенный в 1644 году как острог и ставший с 1646 года «жилым городом».

3 февраля 1647 года Боярской думой было принято решение о постройке нового города Царева-Алексеева. Новый город-крепость Царев-Алексеев был заложен на левом берегу реки Оскола 2 июня 1647 года воеводой Василием Петровичем Львовым. Строительство города завершилось 26 июня 1647 года.

15 августа 1647 года царево-алексеевский воевода князь Василий Львов на возвышенном месте над рекой Сосенкой заложил город-крепость Верхососенск.

22 августа 1650 года в Белгород воеводе князю Борису Александровичу Репнину была прислана царская грамота, предписывающая строить новую крепость Белгорода на новом месте от старого города «едучи к земляному валу к проезжим Везеницким воротам». 17 сентября воевода Василий Петрович Головин заложил город Белгород на новом месте. Осенью 1650 года город был готов.

В 1654 году решено было на месте деревянного нежегольского стоялого острога возвести «земляной город» с деревянными башнями. Строительство нового города Нежегольска проходило осенью 1654 года, закончилось оно 22 ноября 1654 года.

Многие города Белгородской черты XVII века на территории современной Белгородской области, утратив свое военное значение, сохранили свои названия, превратившись в современные города Белгородской области, – Белгород, Старый Оскол, Валуйки, Новый Оскол, или другие населенные пункты – село Хотмыжск, село Яблоново. Другие же города со временем исчезли с карты Белгородчины, дав жизнь другим административным пунктам – например, город-крепость Болховец современным селам Стрелецкому, Пушкарному, Драгунскому Белгородского района, город-крепость Карпов – селам Стрелецкому, Пушкарному, Драгунскому, Казацкому Яковлевского района, город-крепость Усерд – селу Стрелецкому Красногвардейского района, город-крепость Нежегольск – селам Нежеголи, Щигоревке Шебекинского района.

Интересен факт, что в народном сознании Болховец сохраняет обобщающее название, собирающее под общим именем все Болховские сёла (слободы).